Primark

De aantrekkingskracht van Primark

Al maanden verbaas ik me over het straatbeeld in Den Haag. Waar ik ook ben, zie ik ze: de lichtbruine papieren tassen met lichtblauwe opdruk van Primark, de nieuwste grote retailer in deze stad.

Dus moest het er maar eens van komen. Gisteren liep ik even naar binnen om te zien wat er nou zo bijzonder is aan deze winkelketen en natuurlijk aan de kleding die er hangt.

Eenmaal binnen wordt mijn vermoeden bevestigd: hele lage prijzen. T-shirts voor €2,50. Spijkerbroeken voor €15. Jasjes voor €25. Niets is echt mijn smaak, dus dat scheelt: ik hoef in deze winkel geen ingewikkelde ethische afwegingen te maken wanneer ik iets zou willen kopen.

Want, ik kan niet anders dan me afvragen: ‘Hoe kunnen deze prijzen zo ontzettend laag zijn?’

Lees meer

CinemAsia Film Festival

CinemAsia: a talk with new festival director Lorna Tee

Asia is about much more than just business opportunities and challenges. And many of those other things are what initially led to my decision to study Japanese.

contemporary history, cultural differences, social phenomena, literature, a mysterious language, modern art (and not-so-modern like ukiyo-e) – and film.

Focusing on business and commerce in (East-)Asia came much later. But my interest in all those other things stayed, which makes personal and professional interest a bit blurred occasionally…

Film is – to me – one of the best ways of getting a glimpse of Asia. And one of the best opportunities to do so in the Netherlands is at the CinemAsia film festival.

Movies can show how different places are – but they also often show how similar people can be. Are people really that different from each other even if they live on opposite sides of the world?

It’s nearly that time of year again: CinemAsia 2015 kicks off on April 1 (until April 6) – with a new location ánd a new festival director.

Lorna Tee CinemAsiaI was curious, so I’ve asked Lorna Tee, the new director, a few questions on her plans for the festival and her perspective on the role film can have.

Lees meer

urban development Chongqing

Under The Dome: frisse wind in de discussie over China’s smog?

Dit artikel verscheen eerder op China2025.

Groot nieuws in China was deze week de jaarlijkse bijeenkomst van het National People’s Congress, Groter nieuws kwam diezelfde tijd echter van buiten de politiek. De documentaire Under The Dome werd vrijwel direct een sensatie op het internet na de premiere eind februari en stal daarmee de show in verschillende media.

De documentaire, gemaakt door oud-CCTV verslaggever Chai Jing, gaat over de ernstige luchtvervuiling in China en werd al snel vergeleken met andere grote momenten in milieubewustwording (en –activisme): het boek Silent Spring van Rachel Carson (1962) bijvoorbeeld of de documentaire An Inconvenient Truth van Al Gore (2006).

Wordt Under The Dome voor China net zo iconisch?

Lees meer

Impact, samen

Samenwerking, partnerships: het is een beetje een rode draad geweest door de bijeenkomsten waar ik deze week was. Bijvoorbeeld over de nieuwe Sustainable Development Goals waar momenteel over onderhandeld wordt of over economische empowerment van vrouwen. In die bijeenkomsten ging het vooral om partnerschappen tussen bedrijven en overheid of maatschappelijke organisaties, of zelfs met die drie groepen organisaties gezamenlijk.

Want juist sámen, is de gedachte, kun je meer resultaat bereiken op complexe thematiek.

Ik geloof erg in dat idee dat je samen meer kunt bereiken, maar makkelijk is dat niet. Ook al denk je hetzelfde resultaat voor ogen te hebben.

Lees meer