What makes a city smart?

“How many of you have booked accomodation via Airbnb for this conference?”

It was the first question Molly Turner, Director of Public Policy and Civic Partnerships at Airbnb, started her presentation with but the answer seemingly surprised also herself: only a few hands were raised in the audience, consisting of several hundred people.

Undisturbed, she went on to talk about Airbnb and how it fits with the idea of a smart city – the overall theme of the conference I attended earlier this month.

Harnessing technological power to revolutionize how we live in cities

Her talk brought into the conference a theme which I felt lacking up until then: people. You can have all the high-tech applications available used in an urban infrastructure, but without people you have no city.

Lees meer

Sunday snapshots

My week in snapshots

Sunday. I’m spending my afternoon in the sun at the beach. Still doing a little work – I’m reading a recent publication on CSR in China to review. But I’m also looking back at the past week with a few highlights below. I’ve been busy, and the past week is a good example of what I am currently spending some of my time on.

Lees meer

‘Moeten’. Waarom moet dat eigenlijk?

Ik hoorde het mezelf zeggen, een paar weken geleden in een gesprek:

“Maar dit jaar moet ik [dit] bereiken met mijn bedrijf.”

Moet.

Mijn gesprekspartner hoorde het ook. En reageerde direct met de onvermijdelijke vraag: waarom dan?

Tja, waarom eigenlijk.

Lees meer

Hasmik Matevosyan Paradigm Shift in Fashion

Hasmik Matevosyan on a ‘Paradigm Shift in Fashion’

Who made my clothes?

You may have seen this question popping up on the internet more often in the past few weeks. It is the main question of the Fashion Revolution campaign in the run-up to the second ‘anniversary’ of the Rana Plaza collapse on April 24, 2013 in Dhaka, Bangladesh.

The discussion on fair fashion and making the textile industry more sustainable often zooms in on the supply chain: how and where are garments produced? Issues that are part of the supply chain are well documented: labour issues such as freedom of association or working hours, health and safety, building safety or environmental issues such as use of toxins and high water consumption.

But is there a way to restructure the design process within the fashion company itself to contribute to a more sustainable business model?

Lees meer

responsible business in Myanmar

Responsible business in Myanmar: where to start

“You have to kiss a lot of frogs, before you kiss a prince.”

Am I suddenly talking about dating? No. This quote describes doing business in Myanmar. At least, according to one of the speakers at last week’s seminar in Den Haag on doing business in Thailand and Myanmar.

It confirms what I’ve heard before: there is a lot of opportunity in Myanmar for foreign businesses – but it’s tough, very tough, to do business successfully in this newly opening country.

Lees meer

Week van de Ondernemer 2015 ondernemen voor de toekomst

Ondernemen voor de toekomst

Futureproof ondernemen

Ik werd er erg blij van toen ik een tijdje geleden via Twitter zag dat dit het thema voor de komende Week van de Ondernemer is. Die week vindt altijd, in de vorm van een groot meerdaags event, plaats in Utrecht. Dit jaar op 14, 15 en 16 april.

Toekomstgericht ondernemen

Toekomstgericht ondernemen zijn twee woorden die me bijzonder aanspreken. Want ondernemen doe je, in mijn beleving tenminste, niet allen om nu succesvol te zijn maar juist ook om naar de toekomst iets op te bouwen. Duurzaamheid is voor mij hét thema dat met ondernemen in de toekomst verbonden is.

Lees meer

Primark

De aantrekkingskracht van Primark

Al maanden verbaas ik me over het straatbeeld in Den Haag. Waar ik ook ben, zie ik ze: de lichtbruine papieren tassen met lichtblauwe opdruk van Primark, de nieuwste grote retailer in deze stad.

Dus moest het er maar eens van komen. Gisteren liep ik even naar binnen om te zien wat er nou zo bijzonder is aan deze winkelketen en natuurlijk aan de kleding die er hangt.

Eenmaal binnen wordt mijn vermoeden bevestigd: hele lage prijzen. T-shirts voor €2,50. Spijkerbroeken voor €15. Jasjes voor €25. Niets is echt mijn smaak, dus dat scheelt: ik hoef in deze winkel geen ingewikkelde ethische afwegingen te maken wanneer ik iets zou willen kopen.

Want, ik kan niet anders dan me afvragen: ‘Hoe kunnen deze prijzen zo ontzettend laag zijn?’

Lees meer

CinemAsia Film Festival

CinemAsia: a talk with new festival director Lorna Tee

Asia is about much more than just business opportunities and challenges. And many of those other things are what initially led to my decision to study Japanese.

contemporary history, cultural differences, social phenomena, literature, a mysterious language, modern art (and not-so-modern like ukiyo-e) – and film.

Focusing on business and commerce in (East-)Asia came much later. But my interest in all those other things stayed, which makes personal and professional interest a bit blurred occasionally…

Film is – to me – one of the best ways of getting a glimpse of Asia. And one of the best opportunities to do so in the Netherlands is at the CinemAsia film festival.

Movies can show how different places are – but they also often show how similar people can be. Are people really that different from each other even if they live on opposite sides of the world?

It’s nearly that time of year again: CinemAsia 2015 kicks off on April 1 (until April 6) – with a new location ánd a new festival director.

Lorna Tee CinemAsiaI was curious, so I’ve asked Lorna Tee, the new director, a few questions on her plans for the festival and her perspective on the role film can have.

Lees meer

urban development Chongqing

Under The Dome: frisse wind in de discussie over China’s smog?

Dit artikel verscheen eerder op China2025.

Groot nieuws in China was deze week de jaarlijkse bijeenkomst van het National People’s Congress, Groter nieuws kwam diezelfde tijd echter van buiten de politiek. De documentaire Under The Dome werd vrijwel direct een sensatie op het internet na de premiere eind februari en stal daarmee de show in verschillende media.

De documentaire, gemaakt door oud-CCTV verslaggever Chai Jing, gaat over de ernstige luchtvervuiling in China en werd al snel vergeleken met andere grote momenten in milieubewustwording (en –activisme): het boek Silent Spring van Rachel Carson (1962) bijvoorbeeld of de documentaire An Inconvenient Truth van Al Gore (2006).

Wordt Under The Dome voor China net zo iconisch?

Lees meer

Impact, samen

Samenwerking, partnerships: het is een beetje een rode draad geweest door de bijeenkomsten waar ik deze week was. Bijvoorbeeld over de nieuwe Sustainable Development Goals waar momenteel over onderhandeld wordt of over economische empowerment van vrouwen. In die bijeenkomsten ging het vooral om partnerschappen tussen bedrijven en overheid of maatschappelijke organisaties, of zelfs met die drie groepen organisaties gezamenlijk.

Want juist sámen, is de gedachte, kun je meer resultaat bereiken op complexe thematiek.

Ik geloof erg in dat idee dat je samen meer kunt bereiken, maar makkelijk is dat niet. Ook al denk je hetzelfde resultaat voor ogen te hebben.

Lees meer