China boeken

Over communicatie, duurzaamheid en meer: terugblik op vier recente China-boeken

De afgelopen maanden hebben een aantal boeken over China mijn aandacht getrokken. Hieronder een korte terugblik op deze boeken, over uiteenlopende onderwerpen van crossculturele communicatie tot duurzame koplopers in China.

Lees meer

China en de barbaren _ Chinese muur bij Jiayuguan

China en de barbaren: welke plek heeft China in de wereld?

Soms begin je aan een boek met een hele andere verwachting; dat was voor mij het geval bij China en de barbaren, het nieuwste boek van sinoloog Henk Schulte Nordholt. Gelukkig spreekt dat zeker niet tegen het boek, want Schulte Nordholt heeft een indrukwekkende uiteenzetting geschreven over China’s plek in de wereld.

Lees meer

Aandacht voor mensenrechten goed voor Nederlandse bedrijven

De afgelopen week was best voorspelbaar: met een staatsbezoek in het vizier barstte de discussie over mensenrechten in China weer los. Het gaat over de vraag of het koningspaar in de gesprekken met hun Chinese counterparts bijvoorbeeld de verslechterende situatie voor mensenrechtenverdedigers en advocaten ter sprake moeten en zullen brengen.

Omdat bij deze bezoeken vrijwel altijd een handelsmissie hoort, wordt de vraag soms ook gesteld aan ondernemers. Praat je over mensenrechten in China als je daar zakendoet? Meestal luidt het antwoord: dat laten we wel aan de politiek.

Lees meer

urban development Chongqing

Opportunities in sustainable urban development: bloginterview with Xiaocun Ruan

One of the reasons why I chose my company name is because it connects to the city – and with the city & my focus on sustainability in Asia, it connects to the theme of sustainable urban development. A hot topic in Asia, where many places are quickly urbanizing. And where it is becoming increasingly important to find ways to build sustainable and smart cities that use resources efficiently and provide a good standard of living for the millions of people who make that city their home. Unsurprisingly, a topic that appears on my blog regularly as well.

Lees meer

urban development Chongqing

Under The Dome: frisse wind in de discussie over China’s smog?

Dit artikel verscheen eerder op China2025.

Groot nieuws in China was deze week de jaarlijkse bijeenkomst van het National People’s Congress, Groter nieuws kwam diezelfde tijd echter van buiten de politiek. De documentaire Under The Dome werd vrijwel direct een sensatie op het internet na de premiere eind februari en stal daarmee de show in verschillende media.

De documentaire, gemaakt door oud-CCTV verslaggever Chai Jing, gaat over de ernstige luchtvervuiling in China en werd al snel vergeleken met andere grote momenten in milieubewustwording (en –activisme): het boek Silent Spring van Rachel Carson (1962) bijvoorbeeld of de documentaire An Inconvenient Truth van Al Gore (2006).

Wordt Under The Dome voor China net zo iconisch?

Lees meer

Imagebuilding: China’s public diplomacy

What does the world think about China?

This question was a large part of my Thursday last week. Listening to Ingrid d’Hooghe’s talk about what China is doing to improve its international image, I was reminded of a coffee meeting earlier that day.

At one point during that conversation with a new acquaintance who moved from Hong Kong to the Netherlands a year ago, she mentioned: “Actually, I don’t feel that proud anymore to be Chinese.” It was an interesting comment and I asked her why that was. Unsurprisingly, moving away from your hometown or country means that you gain a different perspective on the place you come from. Seeing from a distance what is happening in China – on topics such as pollution, business, democracy, censorship – made her feel less positive about her country’s future.

Lees meer

cotton shanghai

Cotton: the people behind your jeans

Een keten van uitbuiting en wreedheid

Zo werd de productieketen van kleding afgelopen vrijdag genoemd in de driedelige documentaireserie De Slag om de klerewereld. Deel drie van deze serie, afgelopen vrijdag, dook in de katoenproductie: essentieel voor productie van kleding en het begin van die complexe en lange keten.

Lees meer

chongqing

Go West: Chongqing & Chengdu

Last Friday saw the opening of the newest addition to the Dutch diplomatic and economic network in China: the Consulate-General in Chongqing was opened by the current Dutch ambassador to China, Mr. Aart Jacobi, and the vice-mayor of Chongqing.

I had a sneak peek in the office just the week before: looking out across Chongqing from the 52nd Floor of the Yingli International Financial Center was a pretty impressive sight. The CG’s main task is economic diplomacy: supporting Dutch companies interested in expanding their market to not only Chongqing but also to Sichuan or Shaanxi which the Consulate is also formally responsible for.

Lees meer

air pollution

Cleaning up China’s sky

If you follow news on China even a little bit in the international media, you will have heard about the high levels of air pollution in pretty much all major Chinese cities. Airpocalypses even: when the level of pollution in a particular city gets so high that public life comes to a halt. Beijing experienced this on January 12, 2013 (to name the most extreme day) when the level of PM2.5 particles in the air (the main pollutant, and what is generally measured to assess the level of pollution at any given moment) reached a staggering 755. In Shanghai, the record stands close to 500, occurring on December 6, 2013. To put these numbers into perspective: the WHO recommends a level of 25 (of PM2.5) as the maximum level for clean air.

Lees meer

change in chengdu

Speed of change

Beijing -> Xi’an -> Lanzhou -> Jiayuguan -> Dunhuang

This was the route that took me ever more west on my first trip to China. From Dunhuang I flew back to the coast, I had run out of time but I also felt that heading more west would require more Chinese-language skills – or a travel partner. Of which I had neither. Lees meer