Berichten

Shanghai textile factory

7 redenen waarom verantwoord en duurzaam ondernemen goed is voor je bedrijf

MVO… is dat niet gewoon een hype?

Ik keek mijn gesprekspartner een beetje verbouwereerd aan waarschijnlijk, op het moment dat hij dit zei over het nut en relevantie van duurzaam en verantwoord ondernemen. Waarna ik vervolgens dat beeld weerlegde met een aantal redenen waarom het juist heel goed kan zijn voor een bedrijf, en MVO niet iets tijdelijks is dat weer overwaait.

Lees meer

Week van de Ondernemer 2015 ondernemen voor de toekomst

Ondernemen voor de toekomst

Futureproof ondernemen

Ik werd er erg blij van toen ik een tijdje geleden via Twitter zag dat dit het thema voor de komende Week van de Ondernemer is. Die week vindt altijd, in de vorm van een groot meerdaags event, plaats in Utrecht. Dit jaar op 14, 15 en 16 april.

Toekomstgericht ondernemen

Toekomstgericht ondernemen zijn twee woorden die me bijzonder aanspreken. Want ondernemen doe je, in mijn beleving tenminste, niet allen om nu succesvol te zijn maar juist ook om naar de toekomst iets op te bouwen. Duurzaamheid is voor mij hét thema dat met ondernemen in de toekomst verbonden is.

Lees meer

Kan een bedrijf met onduurzame producten verantwoord ondernemen?

Afgelopen vrijdag ging mijn Twitter-timeline flink los op het artikel over algemeen directeur van Shell, Ben van Beurden, in de Volkskrant. Het artikel ging in op de uitspraken van Van Beurden bij de presentatie van de jaarcijfers van Shell de dag daarvoor. Bij die presentatie gaf hij toe dat het inderdaad ‘bijzonder moeilijk’ zal zijn om onder de cruciale 2C-grens voor opwarming van de aarde te blijven. Maar hij betoogde ook dat de energiebehoefte wereldwijd zal blijven groeien en dat het onmogelijk zal zijn om met een aanzienlijk percentage (meer dan 20%) in die stijgende vraag te voorzien met duurzame energiebronnen. Dat zou bijvoorbeeld opkomende economieën beletten in hun ontwikkeling.

Lees meer

‘De optimale match tussen hun passie voor het bedrijf en mijn passie voor verantwoord, duurzaam ondernemen in Azië’

Soms heb ik gesprekken waarvan ik jaren later nog steeds de kern weet, vaak een vraag. Zo was er bijvoorbeeld deze vraag. De laatste weken vullen zich onbedoeld weer met een aantal gesprekken die me aan het denken zetten en me helpen bij het bepalen van de richting van mijn werk over verantwoord ondernemen. Zo aan het einde van het jaar is dat geen slecht moment. Waar ga ik me in 2015 op richten?

In één van die gesprekken, toen ik een paar weken geleden in Shanghai was, kreeg ik de vraag wat ik in mijn werk beoog te bereiken. Wat is mijn missie in mijn werk? Over het antwoord hoefde ik niet lang na te denken.

Nederlandse (Europese) bedrijven helpen met het integreren van sociale en milieuthema’s binnen hun bedrijfsvoering op een manier die past bij en relevant is voor hun activiteiten in Azië (en daarbuiten, natuurlijk) en bijdraagt aan een succesvol bedrijf.

Juist het slim verwerken van duurzaam, verantwoord ondernemen in bedrijfsvoering biedt kansen voor bedrijven die gericht zijn op de toekomst. En ja, dat is een flinke uitdaging – zeker ook voor kleinere bedrijven, die vaak niet de resources hiervoor ter beschikking hebben zoals de bekende Nederlandse multinationals dat wel hebben en die hierin koplopers zijn.

Lees meer

Uitgesteld: Succesvol ondernemen in China: seminar over verantwoord zakendoen in China op 11 december

Succesvol ondernemen in China

11 december 2013, Kamer van Koophandel Rotterdam

 

Update (4/12): dit evenement wordt uitgesteld tot een nader te bepalen moment in 2014.

 

Update: de laatste sprekers van de middag zijn bekend. Vertegenwoordigers van twee bedrijven komen vertellen over hoe zij omgaan met duurzaamheid en MVO bij hun zakelijke activiteiten in China, Utz Certified & Bugaboo.

—-

Ondernemen in China brengt veel uitdagingen met zich mee: voor zowel bedrijven die importeren uit en produceren in China, als voor bedrijven die de Chinese markt zien als nieuwe afzetmarkt. Steeds vaker gaat het ook over verantwoord ondernemen: want een bedrijf heeft niet alleen impact op de economie, maar ook op mens en milieu. Ook in China. Dat kan nieuwe mogelijkheden met zich mee brengen.

Wilt u weten wat dit betekent voor uw bedrijf? Kom dan 11 december naar de Kamer van Koophandel in Rotterdam.

Wanneer u in China produceert, kan het gaan om arbeidsomstandigheden of milieu. Of als exporteur kunt u geconfronteerd worden met corruptie. Bewust omgaan met deze dilemma’s is goed voor uw bedrijf: u vermindert risico’s (bijvoorbeeld in uw productieketen), u trekt makkelijker financiering aan en bent aantrekkelijker voor consumenten. Dit zorgt voor een toekomstbestendige onderneming, wanneer deze thema’s alleen maar in belang zullen toenemen.

Meer informatie:

Aanmelden
Programma

Op 11 december staat dan ook de vraag centraal: Wat betekent maatschappelijk verantwoord ondernemen voor Nederlandse bedrijven actief in China?

Met sprekers die vertellen over genoemde thema’s en over praktische ervaringen met MVO in China geven we antwoord op deze vraag. In de parallelle sessies krijgt u de gelegenheid om in kleinere groep te praten over uw dilemma’s en vragen te stellen. De onderwerpen die centraal zullen staan bij deze thema-sessies zijn arbeidsomstandigheden, corruptie en duurzaamheid. Maar natuurlijk zal er ruimte zijn voor uw vragen over andere zaken.

We zien u graag op 11 december bij de KvK Rotterdam!

Meer informatie

Wat: Succesvol ondernemen in China

Wanneer: 11 december 2013

Waar: Kamer van Koophandel Rotterdam

Aanmelden via: direct aanmelden

Deelname kosten: Kostenloos

Organisatie: Agentschap NL, MACHI, KvK Rotterdam, Kneppelhout & Korthals

Contact: Agentschap NL – afdeling Evenementen
intake@agentschapnl.nl
tel nr. 088- 602 9000

Wat is MVO in Japan? (deel 2)

Dit artikel werd eerder gepubliceerd op Katern Japan

Maatschappelijk verantwoord ondernemen in Japan, welke thema’s horen daar wel en niet bij? In deel 1 besprak ik wat Japanse bedrijven juist wel doen op dit gebied. Maar er ontbreken vaak ook onderwerpen in hun beleid.

Verschillende thema’s die internationaal veel aandacht krijgen, zijn tot nu toe relatief weinig terug te zien in het MVO-beleid van Japanse bedrijven. De meest opvallende hiervan vind ik bijvoorbeeld mensenrechten en ketenverantwoordelijkheid: thema’s die al snel een internationale – maar niet alleen – dimensie hebben waarbij het niet meer uitsluitend gaat over de activiteiten van het bedrijf in Japan zelf. Het lijkt wel alsof zodra een thema de grens over gaat (bijvoorbeeld arbeidsomstandigheden in een Japanse fabriek in Zuidoost-Azië) dit niet meer gezien wordt als een MVO-thema maar als een arbeidsthema waar een visie op verantwoord ondernemerschap geen echte rol speelt. Of in elk geval niet meer de verantwoordelijkheid is van het moederbedrijf in Japan. Dat is best gek: zeker vanuit Europa komt er steeds meer aandacht voor de verantwoordelijkheid van het moederbedrijf die uitstrekt naar dochterondernemingen, maar ook naar leveranciers en soms leveranciers van leveranciers.

Je ziet dus ook dat in Japan ontwikkelingen zoals de verdere praktische toepassing van de UN Guiding Principles on Business and Human Rights (het zogenaamde Ruggie framework) achterlopen op internationale discussies. Dit is jammer, want een aantal Japanse bedrijven hebben een flinke internationale positie en kunnen dus een sterke rol pakken om de negatieve impact van bedrijfsactiviteiten in – met name – minder ontwikkelde economieën te verminderen.

Lees meer

Wat is MVO in Japan? (deel 1)

Dit artikel werd eerder gepubliceerd op Katern Japan

Staat maatschappelijk verantwoord ondernemen op de agenda in Japan?

Hoe maatschappelijk verantwoord ondernemen Japanse bedrijven? Eigenlijk kon ik tot voor kort deze vraag niet goed beantwoorden, terwijl deze vraag over Nederlandse bedrijven juist steeds vaker gesteld wordt. Maatschappelijk Verantwoord Ondernemen (MVO) krijgt ook steeds meer aandacht van de consument, bijvoorbeeld te zien aan het nieuws over en de reacties op de ingestortte fabriek in Bangladesh in april.

Maar over MVO of duurzaam ondernemen in Japan hoor je maar weinig. Dit terwijl Japan toch de derde economie ter wereld is en een aardig aantal Japanse merken household names zijn geworden, ook buiten Japan (denk maar aan Sony of Mitsubishi). Staat MVO eigenlijk wel op de agenda bij bedrijven in Japan?

Met deze vraag ging ik recent op pad in Tokyo. Ik wilde weten of MVO een relevant onderwerp is voor het Japanse bedrijfsleven, en welke thema’s dan in het bijzonder aandacht krijgen. Niet alleen is dit relevant in de Japanse context, maar dit is ook van belang voor de internationale discussie over wat MVO is en wat de internationale gemeenschap van het bedrijfsleven mag – en kan – verwachten.*

Lees meer

Azië, MVO en film: all in a day’s work

Een goed begin van de dag: met koffie bijpraten met een oud-collega. Beiden zijn we vrijwel gelijktijdig bij onze vorige werkgever weggegaan om zelfstandig te gaan op een vergelijkbaar werkterrein: zakendoen in Azië. Concurrenten zijn we gelukkig niet. Azië is groot, dus waar ik werk op Oost-Azië werkt zij vooral op Zuidoost-Azië. Goed dus om wat ervaringen te delen van deze eerste paar maanden. Waar steek je je tijd in? Hoe bepaal je wat je wel en niet doet, op welk aanbod je wel of niet ingaat?

Daarna door naar het kantoor van mijn opdrachtgever om vrijwel direct de filmploeg op te vangen voor een volgend interview voor ‘onze’ film. Te weinig bedrijven kennen de OESO-richtlijnen* en wat ze daar mee kunnen. Daar brengt onder andere deze film hopelijk verandering in. Voordat de filmploeg er echt was, bleek mijn geplande filmlocatie niet meer beschikbaar. Stress. Want ‘camera-‘genieke plekken zijn schaars in dit gebouw. Twee uur later zat het interview er op, gelukkig naar tevredenheid van iedereen. Vrijdag staan de volgende twee gesprekken gepland, met twee externe organisaties.

Na wat mail te hebben weggewerkt en klusjes te hebben gedaan werd een geplande korte bijpraat met een collega een leuke brainstorm met veel ideeën over hoe het thema van internationaal maatschappelijk verantwoord ondernemen beter bij bepaalde doelgroepen onder de aandacht te brengen. Een theatershow, krachtige 20-seconden-filmpjes en een hoop andere ideeën (vaak wat haalbaarder) kwamen voorbij om de komende tijd verder uit te werken. Leuk. Van dit soort gesprekken krijg ik energie. Niet blijven hangen in die dingen die we al lang doen, maar op zoek naar iets nieuws.

En morgen? Morgen dan echt aan de slag om een week in Tokyo volgende maand vol te plannen met afspraken.

—-

* De OESO-richtlijnen beschrijven wat 44 overheden (waaronder Nederland) verwachten op het gebied van maatschappelijk verantwoord ondernemen van hun bedrijven die actief zijn in het buitenland. Binnenkort schrijf ik hier meer over.

MVO Exchange: perfect bestaat niet

Twee weken geleden organiseerden MVO Nederland en Agentschap NL een zakelijk evenement over Internationaal Maatschappelijk Verantwoord Ondernemen: hoe doe je nu op een goede manier zaken in het buitenland?

Onderwerpen die gedurende de dag aan bod kwamen waren bijvoorbeeld corruptie, ketenverantwoordelijkheid, communicatie, financiering en allerlei andere aspecten waar je in het buitenland mee te maken krijgt. Maar die ook vanuit Nederland enorm moeilijk te controleren en te beïnvloeden zijn. Want hoe kom je er achter of alles gaat zoals afgesproken in, bijvoorbeeld, die Chinese fabriek waar jij onderdelen inkoopt? En als je er wel achter komt dat niet alles gaat zoals je wil, wat doe je dan? Complexe dilemma’s, en dat blijkt telkens weer uit de ervaringsverhalen die ik van bedrijven hoor over deze thematiek.

Dat is ook wat me vooral is bijgebleven van deze dag, of wel de MVO Exchange: complexe materie dat bijna niet helemaal perfect uit te voeren is.

Zo was er een ondernemer die sprak over zijn bedrijfje dat intussen succesvol lampjes op zonne-energie verkoopt in een aantal landen in Afrika waardoor mensen in kleine dorpjes licht krijgen, ’s avonds nog dingen kunnen doen, kinderen kunnen lezen en zo meer naar school kunnen. Allemaal ontzettend goed. Maar vanuit de zaal kwam de onvermijdelijke vraag: “Maar waar & hoe worden deze lampjes geproduceerd?”. In China, en hoe… dat wisten ze niet precies. De ondernemer gaf wel duidelijk aan dat wat hem betreft het doel van de onderneming is om licht te krijgen in die dorpen. En dat lukt. En aan de rest wordt gewerkt zodra hier goede en haalbare oplossingen voor zijn.

En er was de Dopper, het hippe waterflesje waardoor je gewoon kraanwater kan drinken en niet steeds nieuwe plastic flesjes water hoeft te kopen om die vervolgens weer weg te gooien. En een deel van het geld gaat naar een NGO voor waterprojecten. Wat wil je nog meer? Maar ook hier kritische, en terechte, vragen uit het publiek: “Waarom is dit wel geproduceerd van plastic? Waarom is het niet op z’n minst biologisch afbreekbaar plastic?” Etc. Nu blijkt dat het tweede niet technisch mogelijk is, maar het blijven scherpe vragen. Want zouden we in een ideale wereld niet van producten af willen die olie als grondstof hebben, en daarmee dus ook van plastic? Op dit moment zoekt de Dopper naar producenten in China voor een RVS-versie van de fles, maar ja… ook dat is niet zo makkelijk.

Dit zijn maar twee voorbeelden. Maar de dag zat hier vol mee. En niet alleen deze dag, maar veel andere ervaringen die ik hoor van bedrijven. Dit zijn niet alleen de ervaringen van kleine bedrijven, ook de grote multinationals van deze wereld lopen tegen dezelfde dilemma’s aan. Hoe goed deze bedrijven ook bezig zijn, ze hebben ook nog een lange weg te gaan. Maar gelukkig gaan ze allen met vertrouwen die weg op.

Perfectionisme op het gebied van MVO en duurzaamheid blijkt in elk geval niet te bestaan. Een bedrijf dat denkt zijn MVO-beleid zo in te kunnen richten dat het daarmee alle issues heeft afgedekt komt dus bedrogen uit. Want ja, de dilemma’s zijn ook vaak moeilijk bij elkaar te brengen.

Dit bleek ook eerder deze week weer toen een bedrijf vertelde over hun afwegingen bij inkoop in China, bijvoorbeeld rond overuren. Je wil als Nederlands bedrijf voorkomen dat jouw leverancier zijn mensen veel te veel uren laat werken. Maar ja, stel nou dat dat komt omdat jouw klant heel snel een grote order geleverd moest hebben? Maar ook: bij deze productielocaties in China werken vooral migranten. De enige reden voor hen om naar die plek te komen is om te werken, zo veel mogelijk om zo veel mogelijk geld te kunnen verdienen en terug te sturen naar hun familie en kinderen. Dus wat nou als zij gewoon die extra uren juist willen maken, en anders wel naar de buurman gaan om te werken…?