Berichten

ProjectenLab Flexstagiair

Zomeruitdaging: ontwikkel een nieuw business idee

Eén van de dingen die ik als zelfstandig ondernemer het lastigste vind is het alleen werken: alleen je ideeën ontwikkelen, alleen op pad naar potentiële klanten, en alleen in een kantoor. Na 3,5 jaar ondernemerschap is het duidelijk dat ik beter in mijn vel zit als ik samenwerk met anderen of op zijn minst mijn werkomgeving deel met anderen.

Sinds bijna anderhalf jaar heb ik dat laatste opgelost door een werkplek buiten de deur te gebruiken: bij het ProjectenLab deel ik werkruimte met een kleine groep zelfstandig ondernemers. Ieder werkt op zijn eigen vakgebied en doet andersoortig werk. Dat betekent ook dat iedereen wisselend aanwezig is op ons werklocatie, net als ik zelf. Dat maakt elke dag net weer anders en afwisslend, maar vooral ook een stuk leuker en energieker dan in mijn eigen thuiskantoor werken.

Lees meer

Azië, MVO en film: all in a day’s work

Een goed begin van de dag: met koffie bijpraten met een oud-collega. Beiden zijn we vrijwel gelijktijdig bij onze vorige werkgever weggegaan om zelfstandig te gaan op een vergelijkbaar werkterrein: zakendoen in Azië. Concurrenten zijn we gelukkig niet. Azië is groot, dus waar ik werk op Oost-Azië werkt zij vooral op Zuidoost-Azië. Goed dus om wat ervaringen te delen van deze eerste paar maanden. Waar steek je je tijd in? Hoe bepaal je wat je wel en niet doet, op welk aanbod je wel of niet ingaat?

Daarna door naar het kantoor van mijn opdrachtgever om vrijwel direct de filmploeg op te vangen voor een volgend interview voor ‘onze’ film. Te weinig bedrijven kennen de OESO-richtlijnen* en wat ze daar mee kunnen. Daar brengt onder andere deze film hopelijk verandering in. Voordat de filmploeg er echt was, bleek mijn geplande filmlocatie niet meer beschikbaar. Stress. Want ‘camera-‘genieke plekken zijn schaars in dit gebouw. Twee uur later zat het interview er op, gelukkig naar tevredenheid van iedereen. Vrijdag staan de volgende twee gesprekken gepland, met twee externe organisaties.

Na wat mail te hebben weggewerkt en klusjes te hebben gedaan werd een geplande korte bijpraat met een collega een leuke brainstorm met veel ideeën over hoe het thema van internationaal maatschappelijk verantwoord ondernemen beter bij bepaalde doelgroepen onder de aandacht te brengen. Een theatershow, krachtige 20-seconden-filmpjes en een hoop andere ideeën (vaak wat haalbaarder) kwamen voorbij om de komende tijd verder uit te werken. Leuk. Van dit soort gesprekken krijg ik energie. Niet blijven hangen in die dingen die we al lang doen, maar op zoek naar iets nieuws.

En morgen? Morgen dan echt aan de slag om een week in Tokyo volgende maand vol te plannen met afspraken.

—-

* De OESO-richtlijnen beschrijven wat 44 overheden (waaronder Nederland) verwachten op het gebied van maatschappelijk verantwoord ondernemen van hun bedrijven die actief zijn in het buitenland. Binnenkort schrijf ik hier meer over.

Verover de wereld!

Optimisme. Enthousiasme. Energie. Avontuur.

Dat is mij bijgebleven van de lancering van het Wereldveroveraars netwerk op 28 februari in Pakhuis de Zwijger. Want, is de boodschap tijdens deze middag, als slimme ondernemer zoek je je succes buiten de Nederlandse landsgrenzen. De export, dat is tenslotte het enige economische cijfer dat nog ten positieve groeit.

Het optimisme en enthousiasme hierover was aanstekelijk, en sprak duidelijk uit de korte interviews met de, door het FD en BNR als wereldveroveraars bestempelde bedrijven. Mecanoo, Bols, SpiritIT, Rituals – stuk voor stuk bedrijven die naam maken buiten Nederland.

Dat optimisme was fijn – dat is tenslotte iets wat we weinig horen de laatste tijd, terwijl er ook gewoon nog een hoop dingen goed gaan. Typerend misschien is de reactie die ik vaak krijg wanneer ik vertel dat ik in januari ben gestart als zelfstandig ondernemer: “Dapper!” of “En dat in deze tijd…!”. Ja, misschien is dat ook wel zo; maar de groei zit toch juist in Azië en in duurzaamheid – in mijn stellige overtuiging in elk geval. Dat is dan toch een gouden combinatie? Ter vergelijking: vaak hoorde ik vorig jaar – toen ik nog twijfelend was – bijna alleen maar aanmoediging en enthousiasme. Hoe het ook zij, deze crisis vraagt nu eenmaal om wat creativiteit – en ja, optimisme.

Terug naar Pakhuis de Zwijger en de Wereldveroveraars. Daar was weinig twijfel te bespeuren. Hoewel bijna elke ondernemer op het podium sprak over de noodzaak van een goede voorbereiding en betrouwbare partners, was eigenlijk alleen Rituals zo eerlijk om ook de andere kant te vertellen. Bij het veroveren van sommige markten hadden ze al veel geld verloren. Want dat er risico’s horen bij het internationaal ondernemen is zeker.

De grens over gaan is zeker een avontuur, maar in de woorden van een wereldveroveraar klinkt het verdacht makkelijk. Of misschien is het inderdaad gewoon een kwestie van de juiste mensen kennen. Juist dat wat het nieuwe Wereldveroveraars netwerk wil faciliteren.