Top 5 blogs van 2015

Deze laatste week van het jaar doet iedereen het: jaarlijstjes, overzichten, top-5/10 van het beste. Ik spring dus ook maar op die trein.

Op mijn blog schrijf ik over veel: inhoudelijke stukken over verantwoord en duurzaam ondernemen in Azië, persoonlijke beschouwingen op het ondernemerschap, en blogs die daarvan een mix zijn, bijvoorbeeld eerlijke mode dat het professionele en persoonlijke combineert. Daarom juist leuk om te zien dat de vijf meest gelezen blogs van dit jaar dat goed weerspiegelen en allemaal over onderwerpen die ik belangrijk vind (en niet toevallig ook de stukken zijn waar ik het meest tevreden over ben).

Read more

Door de bril van…. portret op DenHaagFM

Wat blijft iemand bij na een gesprek van ruim een uur over heel uiteenlopende onderwerpen? En hoe vertaalt de vragensteller cq. luisteraar dat vervolgens in een gesproken tekst van 3 minuten?

Een paar weken geleden, na een toevallige ontmoeting in Den Haag, vroeg Ninke Overbeek of ze me mocht interviewen voor Kunstlicht: een programma op zondagochtend op Den Haag FM, waarin het culturele aanbod in Den Haag aan bod komt. Een vast onderdeel is de column van Ninke, waarin zij ‘door de bril van een ander’ kijkt.

Luister hier naar haar column (vanaf minuut 43), waarin ze vanuit (mijn) ik-vorm vertelt over mijn werk, Japan, wonen in Den Haag, duurzaamheid in Azië en zelfstandig ondernemen.

Bijzonder om te horen hoe iemand anders mijn werk en perspectief op de wereld vertaalt.

Projectenlab kerstboom

Maandag, Projectenlab-dag

Kerstvakantie. Tenminste, het leek er vorige week op alsof het grootste gedeelte van Nederland vanaf vandaag vrij is.

Ik gebruik deze week om wat klusjes af te maken, en zonder andere afleiding en afspraken om me heen een begin te maken met het nieuwe jaar. Blogs klaarzetten, mijn website updaten, een deel van mijn dienstverlening verder concretiseren, een acquisitieplan maken; voordat ik volgende week ook even offline ga.

Verrassend genoeg is het druk op mijn werkplek. De afgelopen weken was de groep collega’s met wie ik hier werkte klein, maar ik ben duidelijk niet de enige die deze week nog gewoon een beetje bezig is.

Read more

Aandacht voor mensenrechten goed voor Nederlandse bedrijven

De afgelopen week was best voorspelbaar: met een staatsbezoek in het vizier barstte de discussie over mensenrechten in China weer los. Het gaat over de vraag of het koningspaar in de gesprekken met hun Chinese counterparts bijvoorbeeld de verslechterende situatie voor mensenrechtenverdedigers en advocaten ter sprake moeten en zullen brengen.

Omdat bij deze bezoeken vrijwel altijd een handelsmissie hoort, wordt de vraag soms ook gesteld aan ondernemers. Praat je over mensenrechten in China als je daar zakendoet? Meestal luidt het antwoord: dat laten we wel aan de politiek.

Read more

Why working on human rights in China is good for business

Today, October 25, the state visit to China of the Dutch King and Queen officially started. In the run-up to this state visit, the discussion on whether or not the King and Queen should talk about human rights in China in their meetings with Chinese counterparts intensified again. This is a regular recurrence ahead of any high-level event between the Netherlands and China. It is also not unique to the Netherlands. I have read similar discussions in the past week while President Xi visited the United Kingdom.

As usual, the state visit is accompanied by a large trade delegation. And sometimes the question about human rights in China also gets asked of Dutch entrepreneurs: Do you talk about human rights when doing business in China?

The answer often is: We’ll leave that to the politicians.

At first glance, this makes sense. For example, when talking about the Chinese government’s attitude to human rights’ defenders, which is often part of this discussion. How can a Dutch business do anything about this? Let business people focus on running their business.

More than freedom of expression

What is forgotten here is that human rights are many more than only the rights referred to in the above context, such as freedom of expression. The Universal Declaration of Human Rights also includes others such as freedom from slavery, the right to a fair wage and the right to join a trade union, to name a few. These are the type of rights that should have the attention of business. After all, business has an impact on what people earn, under what conditions people work and on the environment (clean or polluted) people live in.

This gives businesses a responsibility to respect these rights and to ensure that their business operations do not have a negative impact on them (on the rights of employees, but also on the rights of people living near a factory, for example). The United Nations Guiding Principles on Business and Human Rights are the framework that outlines this responsibility. The Guiding Principles are also integrated in international standards such as the OECD Guidelines. These Guidelines are the foundation of policies on international corporate social responsibility as developed by the Dutch government: Dutch companies are expected to follow these Guidelines in their international operations.

In some countries the discussion on business and human rights has already led to legislation: this year, anti-slavery legislation came into effect in the UK and as of this month, as part of this law, large corporations are required to report on the steps they have taken to ensure slavery does not exist in their supply chain.

An opportunity for business

Over the last decades, China has achieved remarkable progress on eradicating poverty. This is a commendable achievement but unfortunately not all problems are yet solved. Regularly, multinationals headline international media with news on unsafe labour conditions or on toxic materials used on their production locations in China. International supply chains are often long, complex and non-transparent: it is difficult to know everything that occurs in the many links that connect that supply chain. But by not knowing, a company exposes itself to a lot of risk.

It is not all bad news. In addition to the ethical argument that a modern business should take responsibility for the societal impact of its business operations (aside from only financial impact), companies increasingly show that it can be good for a company to do so.

In-depth knowledge of what happens in your supply chain and executing due diligence, ensures that a company can act faster on issues that might otherwise only show after causing a problem. This means that a company can manage its supply chain risks better and can prevent unnecessary disruptions to production.

Transparency about a company’s policy on human rights and CSR increases access to finance, from banks or investors but also when applying for funding from the Dutch government (which requires following the abovementioned OECD Guidelines). That transparency also leads to increased trust from clients: when supplying business clients it means that you are also reducing risk for them. But also consumers are increasingly asking questions about where and how products are being manufactured. Being able to provide answers to those questions can give you access to a loyal new group of customers.

How does your business work on human rights in China?

Taking the above perspective, it almost seems strange that companies who do business in China (or any other country) don’t get that question more often. Within their value chain, this is something a company has influence on: human rights are not only relevant to politicians but also to business. Positively using that influence, sets a company apart from its competition and makes it better positioned for future business success.

Does this sound complicated? That first step is easier to take than you might think: take a good look at your business operations and your (international) supply chain and use that as your starting point. Knowing your supply chain and identifying the main risks is key. Go from there for your next step.

Are you wondering if you should even be active on the Chinese market because of the government’s human rights track record? Then also consider that even if you cannot influence government policy, you can make a positive impact through your own activities and your supply chain.

This blog was first published in Dutch on www.china2025.nl

Seminarreeks interactieve ontbijtsessies: Risicomanagement in China

Regelgeving in China ontwikkelt zich snel en controle en naleving van regels wordt strenger. Dit heeft verstrekkende gevolgen voor bedrijven die actief zaken doen in China. Bent u al op de hoogte?

MACHI Asia & Sustainability Consulting organiseert samen met Kneppelhout & Korthals Advocaten, BDO Rotterdam en Rabobank Rotterdam een tweedelige seminarreeks over deze vraag.

Read more

urban development Chongqing

Opportunities in sustainable urban development: bloginterview with Xiaocun Ruan

One of the reasons why I chose my company name is because it connects to the city – and with the city & my focus on sustainability in Asia, it connects to the theme of sustainable urban development. A hot topic in Asia, where many places are quickly urbanizing. And where it is becoming increasingly important to find ways to build sustainable and smart cities that use resources efficiently and provide a good standard of living for the millions of people who make that city their home. Unsurprisingly, a topic that appears on my blog regularly as well.

Read more

London

London calling

The travel virus caught me early: I left for Hobart, Australia for a year when I was 16. Living there, I discovered how much bigger the world was than the small village I grew up in in the Eastern part of Groningen in the Netherlands – even if my life there already gave me a relatively wide view of the world.

Since then, I lived in Haenosaki (a small village in Nagasaki-prefecture in Japan), in Osaka, in Tokyo. I’ve travelled, mostly in Europe and Asia, seeing some unique and fascinating parts of this world.

Just last year, I spent a month in Shanghai: that trip started out with the same question that is now the trigger for this post:

In which city do you want to temporarily live and work?

At that time I was looking for somewhere in China. I chose Shanghai.

Read more

werkdag stilstaan tijdnemen

Stil staan, tijd nemen

“Juist als hij het druk heeft, vindt hij het fijn om soms even te stoppen en omhoog te kijken”

De zin stond in een krantenartikel van een paar weken geleden. Het ging onder andere over de natuur, ‘wolken zijn het meest eerlijke deel van de natuur’, maar met deze zin eigenlijk ook over stil staan, tijd nemen, de omgeving in je op nemen.

Het is zoveel mogelijk een vast moment in mijn dag, zeker nu in de zomer. Nog even op mijn balkon buiten zijn, naar de langzaam voorbij zwevende wolken staren, of gewoon de laatste zonnestralen op mijn huid voelen. De voorgaande dag komt nog even voorbij.

Vandaag, een werkdag op het Projectenlab

‘s Ochtends de laatste puntjes op de i voor een voorstel voor een klein project komend najaar, mail, wat nieuws bijlezen. De rest van de dag stond in het teken van voorbereiding van een evenement dit najaar over de vraag hoe bedrijven een leefbaar loon in hun waardeketen kunnen realiseren. Praten met partners, benaderen van partijen die mogelijk een bijdrage kunnen leveren, en voorbereidingen voor de praktische uitvoering. Het is het project waar ik deze zomer mijn meeste tijd aan zal besteden.

In de middag een leuke onderbreking, wanneer een netwerkcontact langs komt om te praten over ontwikkelingen rond duurzaamheid in Azië en kansen (en risico’s) daarvan voor financiële instellingen. Ook voor bijvoorbeeld banken worden investeringen in Azië steeds belangrijker, bijvoorbeeld in grondstoffen, energie of infrastructuur. Maar die brengen ook steeds meer risico’s met zich mee. Interessant om te praten over wat dat kan betekenen en hoe je daar op in kan spelen.

Maar nu, gewoon even thuis

Buiten, waar het langzaam donker wordt en de dag op zijn einde loopt. Tot rust komen, het werk wat nog te doen staat voor nu even uit mijn hoofd laten gaan.

Morgen weer een dag.

Dit is geschreven voor de ‘Ik Blog de Zomer Door’ challenge van Karin Ramaker.

“De tweede blogopdracht: Fotografeer de zonsondergang vanuit je eigen huis en blog over het gevoel dat je erbij hebt, hoe je (werk)dag is geweest en hoe je nu uitrust.”

vaar je eigen koers afscheid

‘Vaar je eigen koers’

Het was een emotioneel afscheid.

Ik stond op het punt om de organisatie te verlaten waar ik ruim vijf jaar had gewerkt. Een organisatie die mij vanaf het begin een plek bood waar ik me thuis voelde. Waar me veel kansen werden gegund om interessante projecten op te pakken en mezelf als professional verder te ontwikkelen. Waar ik me eigenlijk altijd gesteund voelde door management en collega’s. Het voelde als het einde van een tijdperk.

Read more